近日,曾担任美国空军副参谋长和空战司令部司令的约翰·迈克尔·罗将军(已退役)发文抗议美国空军购买F-15X战机。据称,由于美国代理国防部长沙纳汉的决定,美国空军采购F-15X将对美国空军造成极大危害!约翰·迈克尔·罗将军认为,购买F-15X将会影响美国空军整体机队的质量,还会影响F-35的作战能力,并且增加了美国空军宝贵的项目名额。

15年来,美国空军一直提倡新型战机只采购F-35A,并且随着时间推移逐步退役三代机,包括F-15和F-16。然而,到了2019年初,美国空军突然宣布将每年采购72架新战机,包括F-35A和F-15X。然而突然改变的原因,已经确认是国防部的代理防长帕特里克·沙纳汉起到了决定性因素。

美国代理国防部长沙纳汉

要知道,早在2019年年初,美国媒体就曾报道代理国防部长帕特里克·沙纳汉多次在五角大楼内部会议上对洛克希德·马丁公司的F-35战机进行了十分严厉的批评,他认为这个项目完犊子了、F-35战机是垃圾,这个项目根本无法持续、洛克希德·马丁公司总是错过时间节点,交货缓慢,而波音公司就不会这样。有消息称,甚至还有一名国防部高级官员声称,在一次内部会议上时任国防部副部长的特里克·沙纳汉曾当面呵斥洛克希德·马丁公司首席执行官玛丽琳·修森。沙纳汉曾在F-35战机生产商洛·马公司的死对头波音公司任职多年,他在30年前就在波音任职,在担任代理国防部长之前从未担任过任何政府公职。

此前就有媒体认为,代理国防部长帕特里克·沙纳汉因长期在波音公司工作,在美军的重大采购项目上,根本无法保证公平公正的态度,尤其是在波音公司与洛·马公司有利益冲突的项目上,比如F-35战机。不过特朗普却对帕特里克·沙纳汉称赞有佳,称其为一个伟大的买手。特朗普认为沙纳汉在削减成本、砍价方面有着很强大能力。目前,沙纳汉是特朗普正在考虑的接任国防部长的主要人选之一。可是,沙纳汉的在短短几个月内的所作所为已经破坏了美国空军的未来发展计划,甚至对未来美军的作战能力产生负面的重要影响。

约翰·迈克尔·罗将军认为,在不远的将来,美国空军的F-15X和F-16已经无法在中俄的防空体系下完成作战任务。而在21世纪的现代化空军战斗机机队中,只有F-22和F-35这种四代机才能有效压制、摧毁敌方防空系统。其中,F-22负责制空,而F-35则是整个空军作战体系的基础,F-35的综合电子系统将给整个机群提供巨大的作战效能,这是F-15X根本无法比拟的。

此外,由于美国空军每年只采购72架战机,而采购F-15X则意味着F-35A的采购量有所下降。F-35项目本是通过薄利多销的方式来降低成本,这与当初的F-16项目非常相似。并且随着时间推移,美国空军对F-35的维护成本也会降低。可如今又添上F-15X,这不但需要重新训练飞行员和维护人员,还要购买新的配件和训练设施。如此说来,被特朗普称作伟大的买手的帕特里克·沙纳汉根本就不是在砍价,而是通过手中的权利为波音公司和自己夺取利益罢了。

(本文为中华网军事原创,作者张亨。转载请注明来源和作者)