曼城在各个战场上追赶着曼联的领先脚步。联赛排名上,“吵闹的邻居”在弗格森退休后,稳压曼联。最近和彪马官宣的装备赞助合同,也成为了英超仅次于曼联的超高金额赞助权益。

严格意义上,这并不只是曼城的赞助合同,因为在“城市足球集团”(City Global)这个整体概念下,是曼城以及澳超墨尔本城、西甲赫罗纳、乌拉圭的竞技托尔克以及中乙成都九牛5个俱乐部打包,和彪马签订的10年总价值6.5亿英镑的赞助合同。这样的装备赞助协议,会包含5个俱乐部旗下的所有球队,从成年男足、女足到各年龄梯队。

在英超俱乐部当中,曼联和阿迪达斯每个赛季价值7500万英镑的赞助合同,仍然排名第一,阿森纳本赛季宣布了和彪马5年装备赞助关系的终结,也将在下赛季和阿迪达斯合作,每年的赞助价值6000万英镑。正准备更新赞助合同的,还有利物浦,目前要价也是在6000万英镑以上。

过去这4到5年时间,豪门足球俱乐部装备赞助的价码,在英超从2000万英镑左右的起价飞速翻升,6000万英镑成了前六俱乐部的门槛数字。利物浦和新百伦的现合同,在2500万英镑上下,续约谈判直接高开两倍有余,和整个足球市场各种价格纷纷上涨有关,也和社交媒体介入后,极大地扩大装备赞助品牌的曝光度和相关流量有关。类似曼联博格巴这样的网红,许多社交媒体上的动作,都是和运动品牌的直接合作。

与曼联、利物浦和阿森纳这三家英格兰足球百年来最资深的豪门相比,曼城的成功履历相对太浅,但近年来的成绩实在出色,一队班底阵容、瓜迪奥拉领衔的教练团队,以及索里亚诺为主导的管理团队,每个层面上,都算得上是英超翘楚。

索里亚诺作为曼城CEO,同时也是城市足球集团的CEO,作为前巴萨副主席,他有着非常出色的足球经营能力。以城市足球集团,来和赞助商进行整体谈判,覆盖的足球版图,涉及到欧洲、南美、亚洲和大洋洲,这样才能和急于寻找到另一家豪门作为赞助标的彪马之间,达成理想的高金额赞助意向。

曼城阵中,已经有阿奎罗、大卫·席尔瓦和孔帕尼等核心球员,属于彪马赞助对象。

彪马将这项合作,定义为本品牌历史上最大规模合作。和之前阿森纳相比,曼城现阶段成绩和未来发展趋势,都要更杰出,何况还有其他4个俱乐部作为打包内容一体。这个赞助关系确定后,在欧洲排名前十的足球豪门,是德系运动品牌的又一场胜利——英超前六的俱乐部,耐克还剩下切尔西和热刺。

彪马旗下,已经形成英超曼城、意甲AC米兰、德甲多特蒙德和法甲马赛的矩阵。阿迪达斯有英超曼联和阿森纳、西甲皇马、德甲拜仁、意甲尤文图斯,阵容最为鼎盛。耐克和巴萨的赞助合同,每年赞助费用超过1亿欧元,仍然是足球俱乐部装备赞助的全球最高纪录,此外是切尔西、热刺,法甲的巴黎圣日耳曼。

从足球俱乐部赞助格局看,耐克近年失去的阵地颇多,曼联、阿森纳都有过多年和耐克合作的关系,尤文图斯也是如此。在运动品牌国际市场增长逐渐放缓,专业体育领域的增长尤其滞塞状况下,耐克的品牌运营理念,周而复始地在“创新”和“盈利”两种模式下反复,对足球的投入明显不如以往。

曼城和耐克之间的赞助关系,在许多曼城球迷看来,并不算太融洽。类似于中超的状况,曼城球迷也觉得这几个赛季,球队球衣设计上,并没有太多创新处。在许多曼城球迷论坛上,对这几个赛季球衣的版型和设计,都觉得太流程化太普通,因此对于更换赞助商,俱乐部收入能再度飙升,这是大好事,球迷也期待彪马能在设计上能够更前卫更大胆。

现在已经有一些所谓“剧透”,显示彪马设计中的曼城球衣,主场款,在天蓝色传统不变的情况下,会加上一些褐红色配饰,客场球衣则会以黑色和褐红色搭配,第二客场球衣,则会出现香蕉黄——这种用色会有些风险。因为彪马球衣设计,一直以修身紧贴躯干风格闻名,身材不好,穿上去未必好看。