利刃/曲光

作为近几年来美俄以及欧洲等多方势力角逐的核心地带,充斥着各种高技术武器的叙利亚战场,已然成为了各国新型武器极好的试验场合。包括美国F-22、F-35以及俄罗斯苏-57等几款隐身战机,都是在这个看似巴掌大的地方上演了自己的处女秀。

而最让人感到意外的是,投入到这片战场的不仅仅是以上这些最新锐的武器装备,就连我们所熟知的F-117夜鹰这种已经退役十余年,且看似已经跟不上时代的第一代隐身飞机,居然也在叙利亚上空当着俄罗斯人的面,演绎了一出老将重出江湖的戏码。

(许多现役隐身战机都在叙利亚上演的自己的处女秀)

据国外防务媒体报道,继上个月底有人发现F-117隐身战斗机在美国加利福尼亚州死亡谷附近高调亮相之后,就有知情人士对外透露称,实际上早在2017年就有4架F-117以高度保密的状态被部署到了叙利亚战场,并执行了包括投放小直径炸弹(SDB)在内的一系列任务。

作为世界上第一款隐身战机,F-117夜鹰的名字可以说是家喻户晓。而该型号在2008年宣布正式退役之后,也很快就淡出了人们的视线。如今偷偷摸摸的被重新启用,还被派遣到了危险的叙利亚战场执行任务,更是让许多人对美军这一做法感到一头雾水。

(有消息称F-117早在2017年就被部署到了叙利亚执行任务)

事实上,对此也有专业人士指出,尽管F-117在2008年退出了美国空军的现役序列,且对一部分批次做了销毁处理。但一些机况较好的F-117却依旧处于可飞行状态封存的状态,按照美国空军的内部规定,处于这一封存状态的战机随时都可以重新启用并复飞。

同时,近年来也不断有美国航空爱好者拍摄到F-117启封并恢复飞行的照片。虽然美国空军对此一直保持沉默,但也有专家猜测称,这些死而复生的隐身飞机,主要是用于测试美军正在努力研发中的包括无线电和红外范畴内的隐身与反隐身技术。

(此前被航空爱好者拍摄到已经启封并复飞的F-117)

毕竟F-117作为世界上第一款,也是目前唯一一款完全围绕隐身这个核心目的而进行设计的隐身战机,其隐身能力在很大程度上反倒是要优于F-22以及F-35这些后辈型号。当然,这一思路最终也导致了这款飞机在气动布局上被人广为诟病,且毫无空战机动性可言。

而除了优秀的雷达隐身能力之外,这一机型在红外隐身能力的处理方面同样表现不俗。据有关资料显示,使用了无加力F-404发动机,并对整个尾喷管进行了一系列优化的F-117,其红外特征要明显低于F-22、F-35这些第四代隐身战斗机。

(尽管研发年代较早,但F-117的雷达、红外隐身性能依旧优秀)

因此,美国空军之所以要让这些老将重装上阵,并将其部署到了各种反隐身雷达网以及防空系统密布的叙利亚战场,极有可能是为了借叙利亚乃至俄罗斯人之手,对其正在研发的隐身及反隐身技术进行实战化测试。而从之后俄罗斯方面对此毫无反应这点情况分析,这些F-117显然已经成功达成了自己的目的。

(从俄方事后的表现看,显然对F-117部署叙利亚此事毫无察觉)

若美军曾在叙利亚地区秘密部署F-117的消息属实,那么这也在一定程度上体现了俄系防空系统对于F-117这种将各种隐身手段做到极致的隐身战机的无力感。尽管以我们现在的眼光看,作为隐身战机最早尝试的F-117依旧存在着机动性能差、载荷重量小以及用途单一等缺陷。但若只论隐身能力的话,我们必须得承认姜还是老的辣。