众所周知,在许多人的印象里,军舰作为海上的作战单位,应该是有着厚厚的装甲保护的。但是近些年来的各种军舰与民船相撞事件却不断打破很多人的认知,本该十分皮实耐用的军舰突然不结实了,甚至会被民船撞开大口子或者是舰艏全面损坏。其实,这就涉及到一个惯性思维误区了,因为现代军舰的船体钢板其实并不厚,相反还非常薄。像052D驱逐舰,其钢板厚度仅有三十毫米。其实,不仅是052D驱逐舰,像美国的伯克级驱逐舰等他国主力军舰,钢板厚度其实也都基本是三十毫米上下。

许多人可能对三十毫米没什么概念,以一元硬币为例,现行的一元硬币的直径也不过二十五毫米。这就引发了一个质疑,那就是这么薄弱的钢板到底是偷工减料还是最完美的设计。想要看待这个问题,就要先了解一下海战模式的改变和工业材料的发展历史。在大舰巨炮时代,如战列舰、巡洋舰这样的军舰,船体都相对较厚。以大和号为例,大和号的装甲和防御板总重量高达两万两千吨左右,最厚的地方厚度能达到四百一十毫米,是现代军舰的十倍以上。而这样设计,主要是出于两个原因。

第一个原因就是防御,在那个时代,攻击军舰的手段主要由重磅航空炸弹、鱼雷、水雷以及舰炮攻击构成。这些东西的毁伤能力较大,而且在当时而言防御手段较为单一。也就是说,真正保险的方法只能是提升军舰本身的护甲,所以才有了像大和号这种钢铁巨兽。至于第二个原因,就是材料工艺的相对落后。别看大和号这样的战舰全身都是重甲,但是他的船体材料主要由均质镍铬合金钢组成。在当年,这种合金防御相当好,但是放在现今也就是民船水平。

而到了现代,情况开始发生巨大的变化。首先就是攻击军舰的手段开始变得越来越先进,从原来的炸弹鱼雷一起上变成了反舰导弹大行其道,以及配有大口径鱼雷的核潜艇悄无声息的猎杀。在这种情况下,过厚的装甲非但不能起到防护作用,反而只会拖累作战性能。而反击这些武器的方法也开始变得立体化和信息化,从依赖军舰本身的防护直接演化到了依赖立体反潜网络和军舰防空网络,以及防御系统。除此之外,建造军舰所需的钢材也开始不断革新。根据资料显示,在同等厚度下,现代军舰所使用的钢材强度是二战期间的钢板强度的两到三倍左右。

所以,现在的脉络就十分清晰了。随着现代化海战的不断发展,军舰原有的依赖重甲进行防御的思路开始转变为依赖现代化立体防御网络进行防御。在这种情况下,军舰的重甲就变得毫无用处。与此同时,材料技术的革新让军舰的钢板变得更薄更轻巧,强度也更大,建造大排水量船只的能力也大幅度加强。而采用新型钢材建造的大型军舰,可以凭借自身的体积,完善上面的各类系统,从而提升全舰性能,达到更高的作战效能。

故此,现在的主力军舰已经抛弃了厚重的船体和装甲,开始朝着信息化和现代化迈进。而目前各国研发的主力军舰,也都在寻求船只体积和作战能力之间的完美设计和平衡。但是,以船体防御为核心的作战思想,已经随着时代的变化而消失在了历史的长河中。所以,这也就不难解释为什么在民船和军舰的撞击事故中,军舰往往是吃亏的一方了。